Nätmobbning på scen

Uppkopplade. Hela ensemblen i musikalen Connected framför Petri Horttanas scenografi som visar chattbubblor under musikalens gång.Bild: Vladimir Pohtokari

Rockmusikalen Connected känns lite som när Grease möter Skam, men är allt annat än en harmlös underhållningsmusikal. I Connected går man på djupet och behandlar smärtsamma saker. Temat är nätmobbning, ett ämne tyvärr ännu mera aktuellt i dag än när Craig Christie skrev musikalen för fem år sedan.

Connected – en rockmusikal

Text och musik: Craig Christie. Översättning av texten: Henrik Harley Laine. Översättning av sångerna: Karolina Sveiby. Regi: Seija Metsärinne. Koreografi: Anne Pihlström. Scenografi och video: Petri Horttana. Ljusdesign: Jan-Erik Pihlström. Ljuddesign: Oliver Siltari. Musikansvarig: Staffan Strömsholm. Sångansvarig: Hanna Mannerström. Roll- och textinstudering: Kira-Emma Pohtokari. Dräktdesign: Laura Anttila (Omnia). Hår och mask: Hanna Valk (Estonian Makeup School). I rollerna: Charlotta Ahonen, Vilma Eklöv, Anna Hedström, Linda Helaskoski, Linnéa Lang, Denjah Leinson, Kenneth Mattila, Nelli Salonen, Victor Suhonen, Matilda Vaenerberg, Jacob Waselius, Ellen Wikholm. Premiär på Svenska Teatern 13.5. Visas till den 22 maj.

Äntligen en ungdomsmusikal som inte är konstlad eller krystad med patetiska frianden till thriller- eller fantasygenren. Här är det vardagsrealism som gäller och igenkänningsfaktorn är hög när Musikteaterskolan Nya Tadam sätter upp rockmusikalen Connected på Svenska Teaterns stora scen.

På scenen ser vi ungdomar i åldern 16-26 år som alla går på Nya Tadam och gör musikalen som sitt slutarbete. Historien handlar om Emma (Vilma Eklöv) som mitt i terminen tvingas byta skola när föräldrarna flyttar från Jeppis till Helsingfors. Genast första dagen blir hon bekant med Mikael (Kenneth Mattila) vilket inte behagar hans förra flickvän Kata (Denjah Leinson) som lämnat honom för att hennes horoskop vägledde henne till separation. På ytan låtsas Kata acceptera Emma in i sitt gäng av "pissisar" men i själva verket gör hon narr av henne som en loser och börjar sprida falska rykten om henne som en slampa på sociala medier. Emmas begynnande vänskap med nörden Robin (Victor Suhonen) lyckas Kata också förstöra genom att skicka falska textmeddelanden från deras telefoner.

Emmas enda tröst är telefonsamtalen till gamla bästisen Madde (Linda Helaskoski) i Jeppis, som försiggår på härlig dialekt. Madde råder Emma att tala med sina föräldrar vilket leder till en slags lösning. Men slutet blev i alla fall ett slags antiklimax för mig, visserligen kunde det ha slutat värre, men också nu gick Emma vidare med den falska föreställningen att alla eleverna i hennes nya skola tyckte illa om henne och var hennes fiender, och hon önskade dem all olycka i framtiden. Hon insåg aldrig sanningen om Katas intrigerande och Robin blev aldrig rentvådd i Emmas ögon. Ett slut som kändes väldigt negativt och fel på något sätt.

Imponerande rollprestationer

Men det oaktat är Connected i Seija Metsärinnes regi en mycket lyckad föreställning och alla ungdomarna gör väldigt bra ifrån sig. Särskilt Vilma Eklöv och Denjah Leinson glänser i sina huvudroller. De flesta ungdomarna spelar flera än en roll och de flesta roller spelas av flera än en ungdom så de alternerar med andra ord ständigt. Särskilt imponerar Charlotta Ahonen som spelar både tjej och kille. Orkestern består också av unga musiker och dräkt och hår har designats av de studerande Laura Anttila från Omnia och Hanna Valk från Estonian Makeup School. Som sig bör i musikaler förekommer förstås rikligt med musik och även dansnummer i Anne Pihlströms koreografi.

Uppsättningen har också västnyländsk anknytning genom scenografen Petri Horttana, med artistnamnet Peta von Karis. Hans scenografi är enkel men funktionell och effektfull. Den består främst av en stor skärm i bakgrunden där man projicerar än bilder av skolans tegelvägg, susande träd eller strilande regn, än textmeddelandena som sänds mellan rollkaraktärerna – man kan följa hela konversationer genom olika stora textbubblor.

Omfattande samarbete

Nya Tadam uppstod som ett samarbete mellan de svenskspråkiga musikinstituten i Helsingfors, Esbo, Grankulla och Vanda efter att Musik- och kulturskolan, tidigare Brages musikskola, avvecklade sin 20 år gamla musikteaterutbildning år 2014. I det första gemensamma projektet deltar också Helsingfors stads ungdomscentral genom att stå för dramaundervisningen. Tillsammans med Folkhälsan och Ung Info ordnar Nya Tadam också workshoppen Mobbning i skolan och programbladet ger bland annat vinkar om hur man som vuxen kan förebygga trygghet på nätet.