"Jag kommer att sakna Finland mycket"

Lyckopiller. Charline Delval har studerat sedan augusti förra året och Sophie Arthur har studerat sedan januari i år. Bild: Robert Ehrnsten

Att vara ung studerande och bestämma sig för att ta steget till ett annat land kan kännas roligt eller skrämmande. Detta skolår studerar två tjejer vid kusten för att bland annat lära sig svenska.

I genomsnitt studerar en eller två utbytesstuderande i Karis-Billnäs gymnasium varje år. Förra året hade skolan inga utbytesstuderande i byggnaden, men i år är det ändring.

När intervjun inleds i det lugna högstadieutrymmet möts två glada, käcka engelska accenter. Trots intervjuarens smått knapphändiga engelska är tjejerna inte blyga att berätta om sin bakgrund.

Resan till Finland

Den som bor längst från Finland får inleda. Den 17 januari landade Sophie Arthur, 17 år, från Australien i Finland.

– Jag kommer från staden Adelaide. Den är ungefär lika stor som Helsingfors.

Hon kan inte svara exakt på vad staden är känd för men det går att konstatera att där råder varmt och soligt väder. På fritiden brukar hon spela nätboll som inte är en känd sport i Finland.

– Den verkar inte alls finnas här.

Hur var resan hit?

– Den var jättelång, trång och jag åt inte ordentligt på 48 timmar. Jag mådde illa. Vi var flera utbytesstuderande på planet och jag har aldrig upplevt att jag träffat så många nya människor och mått så illa på samma gång.

Hon har aldrig varit i Europa tidigare. Hemma har hon alltid gått i samma skola, Trinity College.

Varför bestämde du dig för att studera i Finland?

– För nöjets skull. Jag ville ha en förändrig och uppleva något jag aldrig upplevt tidigare, växa som person och – förhoppningsvis – lära mig ett nytt språk.

Vad var din åsikt om Finland innan?

– Att alla är slutna och tysta. Utom när man sitter i bastun, för då börjar alla sjunga tillsammans. Och att landet är kallt, säger hon och skrattar.

Funderade du på något annat land?

– Finland var det första alternativ på min lista, men för att med säkerhet kunna studera i Europa så sökte jag också till Tyskland och Danmark. Jag ville till Europa.

Tvekade du någonsin att komma hit och studera?

– Ja, det gjorde jag. Men när flygen var bokade och annat förberett så tänkte jag att jag bara måste resa och utforska.

Har du bytt åsikt om landet?

– Ja. Jag har också märkt att den svensktalande befolkningen är mer utåtriktad.

Hon är entusiastisk och skulle vilja lära sig svenska under sin tid i Karis.

– Största förhoppningen är att få lära mig språket i år. Svenskan är rörig och jag vet inte vad som pågår ungefär 90 procent av tiden här. Som australiensare har jag aldrig behövt lära mig ett annat språk eftersom det hör inte till.

Vad vill du jobba som?

– Någonting med vetenskap, kanske som läkare eller farmaceut.

Världens bästa skolsystem

Intill Sophie sitter Charline Delval, 18 år, från landsbygden i Belgien.

– Jag heter Charline, det är svårt att uttala här. Jag kommer från staden Seneffe, som är mindre än Karis.

Hemma äger hon ett får som heter Blanche, vilket betyder vit på svenska. Hon har spelat piano sedan femårsåldern och är med i Patro som är likt scouterna.

Varför bestämde du dig för att studera i Finland?

– Jag valde Finland eftersom jag inte visste något om landet, bara att det har världens bästa skolsystem. Landet verkade toppen.

Hur var resan hit?

– Kort, men jag är flygrädd. Tanken på att komma hit skrämde mig inte.

Vad förväntade du dig?

– Inget. Förutom att hoppas få nya vänner och bra värdfamilj så ville jag ta allt som det kommer.

Hon gillar att studera svenska med sin fransklärare, och språket är svårare än hon tänkt sig.

– Folk sa att man lär sig efter tre månader, men det är ren lögn. Efter sex månader kunde jag börja kommunicera på svenska.

Moi, kiitos och ole hyvä Har du försökt lära dig finska?

– Nej. Svenska är tillräckligt svårt om man jämför med franska. Men jag har lärt mig några ord som "moi", "kiitos" och "ole hyvä".

Har du hemlängtan?

– Nej. Jag trivs här. Jag kommer att sakna Finland mycket när jag reser hem.

Vad är din upplevelse hittills?

– Allt är annorlunda här. Maten, skolan, människorna … Man är som ett barn som fötts och hela tiden lär sig nya saker.

I framtiden kommer hon att studera juridik hemma i Belgien och jobba med att göra världen till en bättre plats.

Den klassiska frågan om skolmaten Vad tycker ni om Karis?

– Staden är liten och trevlig. Här finns inte alltför mycket att göra, men det är lätt att ta sig till de närliggande städerna med tåg, svarar de.

Vad tycker ni om skolmaten?

– Ibland är den okej, andra dagar måste man äta tillräckligt så att man klarar dagen. Men det uppskattas att den är gratis, säger Sophie.

Charline klagar inte alls eftersom den är gratis. Finland är ett av få länder i världen som serverar kostnadsfri skollunch.

Bästa erfarenheten

De unga kvinnorna tycker att utbytesåret är deras livs bästa erfarenhet. Båda har genom organisationen Rotary, som ordnar utbytesprogrammet, fått bland annat egen värdfamilj och visum i Finland. De rekommenderar alla som har möjlighet att studera utomlands att göra det.

Kommer ni att besöka Finland igen?

– Ja, definitivt!

De utbytesstuderande i Karis-Billnäs gymnasium har kommit från följande länder:

2007-2008 Belgien

2008-2009 Belgien

2009-2010 Tyskland

2010-2011 Canada

2011-2012 ingen utbytesstuderande

2012-2013 Frankrike och USA

2013-2014 Tyskland

2014-2015 ingen utbytesstuderande

2015-2016 Belgien och Australien

Mer läsning